Cómo construir tu propio jardín de lluvia

Hay un nuevo jardín en la ciudad. Es (en su mayoría) fácil de instalar, se ve bien todo el año, casi no requiere mantenimiento y tiene un impacto muy positivo en el medio ambiente. No es de extrañar que los jardines de lluvia sean una nueva tendencia de jardinería tan grande.

La escorrentía de las aguas de tormenta puede ser un gran problema en verano durante las fuertes tormentas eléctricas, ya que el agua se precipita a través de los tejados y las entradas, recogiendo aceite y otros contaminantes. Las plantas municipales de tratamiento de aguas pluviales a menudo no pueden manejar el diluvio de agua, y en muchos lugares el agua sin tratar termina en vías fluviales naturales.

La EPA estima que hasta el 70 por ciento de la contaminación de nuestros arroyos, ríos y lagos es transportada por las aguas pluviales. Al asumir la responsabilidad del agua de lluvia que cae sobre tu propio techo y camino de entrada, estarás ayudando a proteger nuestros ríos, arroyos y lagos de la contaminación de las aguas pluviales.

Para reducir el exceso de escorrentía, muchas ciudades están animando a las empresas y a los propietarios a instalar jardines de lluvia en sus patios. Los jardines de lluvia son jardines especialmente construidos ubicados en las zonas bajas de un patio donde se puede recoger el agua de lluvia. La idea es que el agua se canalice de forma natural a este jardín. El jardín de lluvia recoge el agua de escorrentía y la almacena y filtra hasta que pueda ser lentamente absorbida por el suelo. En lugar de precipitarse a una alcantarilla o a una vía de agua local, el agua de lluvia se puede recoger en un jardín donde será filtrada naturalmente por las plantas y el suelo.

Instalar un jardín de lluvia es fácil. Simplemente se cava una depresión poco profunda en el jardín y se planta con plantas nativas pastos y flores silvestres; cosas que son fáciles de cultivar y mantener en su área.

¿Qué hace que un jardín sea un jardín de lluvia?

En primer lugar, el jardín se diseñará con un punto bajo en el centro para recoger y absorber el agua de lluvia y la nieve derretida. Esta depresión puede variar desde unos pocos centímetros en un jardín pequeño, hasta una depresión excavada de varios pies de profundidad.

En segundo lugar, los jardines de lluvia suelen estar ubicados donde atraparán la escorrentía de superficies impermeables como aceras y caminos de entrada, o de canalones y valles de tejados.

Tercero, los jardines de lluvia suelen estar plantados con flores silvestres nativas y pastos que prosperarán en condiciones de crecimiento difíciles. Por último, los jardines de lluvia están diseñados para canalizar las fuertes lluvias a otro jardín de lluvia o a otra parte del jardín.

Su jardín de lluvia debe estar ubicado al menos a 10 pies de la casa. El tamaño y la ubicación del jardín depende del patio. La situación ideal sería ubicar el jardín en una depresión natural. También puede canalizar el agua de los bajantes en las canaletas hacia el jardín. El suelo debe estar bien drenado para que el agua no se quede en el jardín por más de dos días. Se recomienda una mezcla especial de tierra para el “jardín de lluvia” de 50 a 60 por ciento de arena, 20 a 30 por ciento de tierra vegetal y 20 a 30 por ciento de abono. Puedes cavar esta mezcla en la tierra a una profundidad de 2 pies antes de plantar.

Una vez que haya identificado la ubicación del nuevo jardín, retire el césped y cave una depresión poco profunda de aproximadamente 6 pulgadas de profundidad. Incline los lados gradualmente desde el borde exterior hasta el área más profunda. Utiliza la tierra que quites para construir un área ligeramente elevada en el lado más bajo del jardín. Esta berma ayudará a contener el agua de la tormenta y permitirá que se filtre lentamente a través del jardín de lluvia.

Si tu jardín de lluvia no tiene más de 6 pulgadas de profundidad, el agua de tormenta será absorbida en un período de uno a siete días. Debido a que los mosquitos necesitan de siete a diez días para poner e incubar sus huevos, esto te ayudará a evitar problemas de mosquitos.

La salida de la bomba del sumidero debe dirigirse hacia la depresión de su jardín de lluvia. Esto se puede lograr mediante una pendiente natural, excavando un tragante poco profundo, o canalizando el escurrimiento directamente al jardín a través de una baldosa plástica de drenaje enterrada de 4 pulgadas de diámetro.

Selección de plantas para su jardín de lluvia

La parte más difícil de la construcción de un jardín de lluvia (si es que se puede llamar así) puede ser la selección de plantas. Las plantas deben ser lo suficientemente resistentes para soportar inundaciones periódicas, pero lo suficientemente atractivas para verse bien en el jardín. Las plantas nativas de raíces profundas y poco cuidadas, como los asters, y las no nativas resistentes, como los lirios de día, son las mejores. Si se diseña adecuadamente, el jardín de lluvia puede consistir en una mezcla de atractivos arbustos, plantas perennes, árboles y cubiertas de suelo. La plantación de franjas de hierba alrededor del jardín y el uso de mantillo también pueden ayudar a filtrar el agua.

Las nuevas plantas deben ser regadas cada dos días durante las primeras dos semanas más o menos. Una vez que estén bien establecidas, su jardín debe prosperar sin necesidad de riego adicional. Los fertilizantes no serán necesarios, y sólo se requerirá una mínima desbrozadura después del primer verano de crecimiento.

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