Quién y cómo debe usarse la mascarilla facial

Cada vez más a menudo cuando nos enfrentamos a la posibilidad de infecciones virales usamos máscaras para protegernos. Hay muchos tipos de mascarillas en el mercado, pero ¿las usamos como se pretende? ¿Qué máscara debemos elegir y bajo qué circunstancias es aconsejable usarla? También deberíamos saber cómo elegir la mascarilla adecuada, cómo cuidarla y cómo protegernos a nosotros mismos y a nuestros seres queridos de las infecciones.

¿Qué es una infección viral?

La infección viral es causada por la presencia de virus en el organismo. Los virus son la causa más común de las infecciones respiratorias y por lo tanto la razón de las bajas por enfermedad. Suelen causar síntomas en las vías respiratorias superiores. También pueden ser la causa de pandemias y epidemias. Las infecciones virales se producen principalmente en el otoño y a principios de la primavera. Estas enfermedades no pueden ser tratadas con antibióticos que sólo afectan a las bacterias.

En caso de infecciones menores, los antibióticos pueden incluso debilitar el organismo, por lo que hacen más daño. Además, su uso demasiado frecuente puede provocar efectos secundarios mucho más graves, como infecciones bacterianas secundarias que se desarrollan fácilmente en caso de que disminuya la inmunidad del organismo, así como el desarrollo de resistencia bacteriana a los antibióticos que antes eran eficaces. En la mayoría de los casos, la mejor cura para las infecciones virales menores es el descanso, el sueño, la hidratación adecuada y el tratamiento de los síntomas con medicamentos de venta libre o antivirales.

Los virus y las bacterias que se recogen en la superficie de la máscara

La Organización Mundial de la Salud informa de que la máscara no protege contra la infección, e incluso puede ser una fuente de infección si no se utiliza correctamente. Los virus y las bacterias se acumulan en la superficie de las máscaras, por lo que es importante utilizar correctamente tanto las máscaras desechables como las reutilizables. Si se deja un virus u otro microorganismo peligroso para la salud en una mascarilla desechable, se toca y luego no se lavan las manos, puede producirse una infección.

Uso incorrecto de las mascarillas

El uso adecuado de las máscaras desechables y la eliminación adecuada de las usadas son igualmente importantes. Antes de aplicar la máscara, lávese las manos a fondo durante al menos 30 segundos con agua y jabón o detergente a base de alcohol. Si está usando una máscara “quirúrgica”, necesita localizar el alambre de metal, que debe ajustarse a su nariz y a la parte superior de su cara.

La máscara debe cubrir firmemente la nariz, la boca y la barbilla – el espacio entre la piel y el material debe ser lo más pequeño posible. Mientras lleve la máscara, no la toque, y si lo hace, debe lavarse bien las manos. La forma de quitarse la máscara también es importante. Debe quitarse sujetando la parte trasera sin tocar la parte delantera y luego desecharla en un recipiente cerrado para que incluso quienes tiren los residuos no se expongan a ningún microorganismo presente en la superficie de la máscara. Después de quitarse la máscara, también debe limpiarse las manos con un desinfectante a base de alcohol o lavarlas con agua y jabón.

Uso múltiple de las máscaras desechables

Además de las normas mencionadas anteriormente, también es importante que las máscaras desechables se utilicen realmente una vez. Debido a su construcción, se humedecen rápidamente. Una máscara de este tipo es un lugar ideal para el desarrollo de los virus – se sienten excelentes en un ambiente fresco y húmedo y pueden sobrevivir muchas horas en tales condiciones. Usar una misma máscara todo el día no sirve para nada.

La falta de conocimiento de cómo cuidar las máscaras reutilizables

Además de las populares máscaras desechables utilizadas por esteticistas, dentistas y médicos, existen también máscaras reutilizables que, tras una adecuada preparación y esterilización, siguen cumpliendo sus funciones protectoras. Sin embargo, la mayoría de las máscaras reutilizables no protegen contra la transmisión de microorganismos patógenos. Impiden que el sistema respiratorio penetre en el polvo. Están diseñadas para muchos grupos profesionales que corren el riesgo de inhalar el polvo diariamente, incluidos los especialistas en manicura y pedicura. Estas máscaras reutilizables también deben ser atendidas, pero no todo el mundo sabe cómo.

Tipos de máscaras antivirales

Hay muchos tipos de máscaras antivirales disponibles en el mercado. Se diferencian en su construcción – están hechas de diferentes materiales, y algunas de ellas tienen filtros especiales, que protegen el sistema respiratorio incluso de las partículas más pequeñas.

Mascarillas quirúrgicas desechables

Estas son las máscaras más populares y disponibles; proporcionan una protección básica. Están diseñadas para proteger contra microorganismos con un diámetro superior a 100 μm. Los estándares de grado de filtración (BFE) están definidos en la norma europea 14683. Esta norma divide las mascarillas quirúrgicas en tipos: I, IR, II, IIR. El uso de la máscara reduce el riesgo de que el paciente transfiera bacterias y virus al estornudar y toser. Las mascarillas quirúrgicas son inodoras.

Mascarillas quirúrgicas de tipo II

Las máscaras de este grupo son las más utilizadas en los quirófanos. Su tasa de filtración bacteriana BFE es de al menos el 98%. Consisten en tres capas de tejido sin tejer de polipropileno, y si se usan según las recomendaciones del fabricante, protegen tanto al paciente como al médico. Al mismo tiempo no impiden la respiración. Gracias a su estructura también se adaptan a la forma de la cara. Es importante recordar, sin embargo, que deben ser utilizados con otros elementos del equipo de protección personal.

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